수술 꼭 해야할까요? 강아지 백내장

 

강아지의 눈이 흐릿하고 하얀 것 같은데 혹시 백내장일 수 있습니까? 꼭 수술해야 하나요?

안녕하세요. 건강한 동물병원입니다.

사람이나 강아지는 나이가 들면서 자연스럽게 노화로 인한 질병이 나타나고, 그로 인해 생활이 어려워지거나 힘든 상황으로 이어지게 됩니다.

강아지의 백내장도 노화로 인해 나타나는 대표적인 질환 중 하나로

선천적이거나 유전적인 이유로 인해 어린 강아지에게도 백내장이 나타날 수 있으므로 초기 증상을

사전에 조사해 두었는데 백내장이 의심되면 가능한 한 빨리 가까운 동물병원을 방문하여 조기에 치료를 받아 보는 것이 좋습니다.

개 백내장이란 빛이 통과할 때 카메라 렌즈처럼 모으는 역할을 한다

수정체가 섬유단백질 분자량의 증가로 인해 하얗게 탁해지고 시력이 저하되어 실명에 이를 수 있는 안과 질환의 하나로

비글, 비숑 프리제, 보스턴 테리어, 골든 리트리버, 래브라도 리트리버, 토이 푸들, 푸들, 코카스페니엘의 경우

유전적 요인에 의해 유년기에 발병할 확률이 높은 편인데,

나이가 들면서 수정체가 퇴화하게 되고 그로 인해 자연스럽게 눈동자에 이물질이

나타나면서 나이든 강아지일수록 발병하기 쉬운 질환이기도 합니다.

강아지 백내장은 진행상태에 따라 초기, 미성숙, 성숙, 과성숙의 4단계로,

구별할 수 있으며 수정체의 불투명도가 30% 미만일 경우 증상을 알아차리기 어렵고 60% 이상 진행된 경우 끝이 잘 보이지 않으므로

물체에 여러 번 부딪히거나 어두운 곳에서 더 심한 증상이 나타날 수 있습니다.

강아지 백내장을 진단하는 검사로는

기본적인 직접검안, 눈물량, 안압검사가 있으며 각막에 상처나 기타 질병이 있는지를 판단할 수 있는 각막형광검사,

혈액검사를 통한 당뇨병 유무 확인, 백내장의 진행도를 파악하는데 필요한 안구초음파검사와 망막기능 측정을 통해

수술적 치료의 가능성을 판단하는 망망망 전위도 검사(ERG) 등이 있습니다.

현재 백내장을 치료하는 방법은 수술적인 방법으로 초음파로 수정체를 유화(액화)

시킨 후 제거하여 인공수정체를 삽입하는 방법이 있으며, 만약 높은 혈당으로 수정체의 섬유세포 대사에 영향을 주는

당뇨병으로 인한 강아지 백내장일 경우

진행속도가 매우 빨라 수술적 치료를 권장하는 경우가 많으나 노화에 따른 강아지 백내장이라면 수술에 대한 충분한

이해와 설명 후 아동의 건강상태나 마취, 회복에 관한 위험성을 고려하여 보호자의 선택에 따라 수술을 결정하는 경우가 많습니다.

또한 수술을 예정하고 있다면 성숙하기보다는 미성숙 단계 초기에 강아지의 백내장 수술을

예후를 좋게 하고 단계가 낮으면 3~4개월 간격으로 검진을 받아 강아지의 백내장 진행 정도를 제대로 파악하는 것이 좋습니다.

단, 백내장 수술을 받지 않을 예정이라도 백내장과 함께 염증반응이 나타날 수 있으며,

이 경우 녹내장으로도 이어질 수 있으므로 소염제 성분의 안약을 처방 받고 관리하는 것이 좋습니다.

초기 백내장과 미성숙 백내장을 거쳐 성숙 백내장 단계에 들어가는 경우 약간 탁했던 동공이 명확하게 하얗게 보이고 대부분 시력이 소실되는 단계에 들어갑니다.

어느 정도 시력 저하가 유발되는 미성숙 백내장 시기이거나 시력의 대부분이 소실되는 성숙 백내장 단계라면 스폰지나 뾰루지 등을

사용하여 강아지가 뿔 등에 부딪혀 다치지 않도록 주의하고, 장애물은 최대한 치우며, 강아지가 익숙한 가구의 위치는 되도록 바꾸지 않도록 도와줍니다.

단, 백내장과 같은 노령성 핵경화는 나이가 들면서 눈 안쪽이 흐려지는 자연스러운 변화로

수정체 안쪽에 탁함이 생기므로 백내장과 비슷하여 오해하기 쉬우나

시력에 영향을 크게 미치지 않으므로 백내장과 구분하여 진료 및 치료를 받아 꾸준히 관리하는 것이 좋습니다.

강아지 백내장, 핵경화 같은 안과 질환은 보호자가 알기 어려우므로

이상을 감지하여 동물병원을 내원한 경우 이미 백내장이 상당히 진행된 경우가 많습니다.

따라서 초기 백내장은 안약 등으로 염증을 예방하고 합병증이나 다른 안질환으로 이어지지 않도록 관리할 수 있는 만큼

6세, 7세 이상 반려견이라면 정기적인 건강검진을 통해 미리 강아지의 백내장에 대비하는 것이 매우 중요하다고 할 수 있습니다.

만약 최근 강아지의 눈에 이상이 있거나 이전과 다른 모습을 보인다면 인근 동물병원을 방문하여 정확한 안과 검진을 통해 자녀에게 어떤 변화가 나타났는지 꼭 확인하세요.